Ответный 1/8 финала Лиги Чемпионов питерского «Зенита» и лиссабонской «Бенфики» собирается быть интересным. В I-ой встрече на Петровском подопечные Лучано Спалетти одержали волевую победу 3:2, в Португалии, будет нужно оборонять преимущество. М/у этими матчами обе команды успели сыграть в своих чемпионатах против основных конкурентов. Так «Бенфика» уступила дома «Порту» (2:3), а «Зенит» вывоз одно очко из Москвы, где боролся против ЦСКА (2:2).

За исключением уже упомянутой игры против «Порту», лиссабонцы провели еще 2 матча чемпионата, и оба неудачно. Сыграли вничью с «Академиком» (0:0) и проиграли «Гимараеш» (1:0), а после утратили лидерство, отдав его «драконам».

Благодаря 2-м забитым мячам в Спб, на собственном поле подопечные Жорже Жезуша обязаны иметь преимущество в эмоциональном плане, ведь сейчас им довольно забить всего 1 мяч и грамотно обороняться, а это весьма выполнимая задача.

Пабло Аймар и Есекиель Гарай не помогут лиссабонской команде в этом сражении. У I-го перебора желтых карточек, а II-й заполучил повреждения в игре против «Порту». Родриго Морено на поле выйти не сумеет. В полной боевой готовности наилучший нападающий «Бенфики» Оскар Кардосо, и он станет огромной проблемой для защитников «Зенита».

Питерцам удалось достичь положительного результата в первом матче чемпионата РФ в этом г. против ЦСКА. «Зенит» дважды выходил вперед, однако «красно-синие» выглядели не хуже. Александр Кержаков солировал в атаке, сделав дубль. Бывший «канонир» Андрей Аршавин в Лиге чемпионов не сумеет вести игру, так как был заигран за «Арсенал». Возвратился основной защитник Вячеслав Малафеев, он пропускал I матч из-за травмы. Данко Лазович заполучил небольшое повреждение руки, однако сумеет выйти на поле. При отсутствии Данни, единственной серьезной силой в атаке остается Кержаков, вероятно ему время от времени будут помогать полузащитники. Скорее, принимая во внимание маленький атакующий потенциал, Лучано Спаллетти вести игру в оборонительный футбол.

Букмекеры отдают предпочтение в этой встрече португальцам.

«Бенфика» проигрывала I матч двухматчевого противостояния 31 раз, и лишь 9 раз сумела тогда пройти в следующий раунд. Вторничный матч будет 50 для «Бенфики» в Лиге чемпионов. Оскар Кардосо забил 14 голов в последних 14 матчах за клуб.

Зенит не проигрывал в последних 18 матчах во всех соревнованиях, последнее поражение произошло в выездном матче против АПОЭЛ.

За 4 предыдущие противостояния с командами из РФ «Бенфика» уступила только раз. Случилось это в 1/16 финала Кубка УЕФА-2004/05, когда лиссабонцы проиграли ЦСКА с общим счетом 1:3. В Португалии команды сыграли вничью — 1:1.

Для «Зенита» это будет III матч в Португалии. Раньше в этом сезоне питерцы на выезде разделили очки с «Порту», а в раунде плей-офф Лиги Европы УЕФА-2009/10 «Зенит» уступил в гостях «Насьональ» (3:4).

«Бенфика» в последних 19 домашних еврокубковых матчах одержала 15 побед при только одном поражении.