Атлетик Бильбао

Год основания — 1898

Цвета — красно-белые

Прозвища — львы, баски

Стадион — Сан Мамес (39750 мест)

Сайт: http://www.athletic-club.net/

Президент: Фернандо Гарсия Макуа

Тренер: Хоакин Капаррос

«Атлетик Бильбао» — испанский футбольный клуб из города Бильбао, что в Стране басков. Вместе с мадридским «Реалом» и «Барселоной» «Атлетик» входит в тройку клубов, которые еще ни разу не выбывали из высшего футбольного дивизиона. «Атлетик» провел в Примере все сезоны со времени ее создания в 1928 году. Команда на весь мир прославилась подбором футболистов — с момента основания в «Атлетико» играют только баскские игроки, которые родились в Стране басков. Это — особая гордость клуба из Бильбао. Впрочем, это не помешало «Атлетико» из Бильбао 8 раз стать чемпионом Испании (1930, 1931, 1934, 1936, 1943, 1956, 1983 и 1984) и аж 24 раза завоевать Кубок Испании. О футбольные успехи прошлых десятилетий баскские фанаты помнят до сих пор, по-прежнему ждут новых крупных трофеев. Свои домашние матчи «Атлетик» проводит на стадионе «Сан Мамес», который еще называют «Ла Катедраль», что в переводе означает «собор». Это связано с тем, что стадион находится рядом с Собором Святого Мамеса. Самые принципиальные соперники — «Реал» (Мадрид), «Барселона» и «Реал» (Сосьедад). В звездные годы «Атлетика» матче с королевским клубом считались настоящим дерби и не раз у них определялся чемпион страны. Теперь особое внимание приковано к баскской дерби — матчей с «Реалом» (Сосьедад). В ожесточенных региональных соперников можно отнести и «Осасуну». Традиционные клубные цвета «Атлетика» — красно-белые, за что он и получил прозвище «красно-белые». Прозвище «львы» происходит от того, что стадион находится рядом с Собором Святого Мамеса. Этот мученик в ранний период христианства был брошен римлянами львам на растерзание. Однако, львы не напали на Мамеса.

«Атлетик», как и многие футбольных команд Испании, имеет британские корни. Отсюда и его английское название. Футбол в Бильбао зародился благодаря двум группам активистов, связанных с Великобританией. Это были английские сталевары, моряки и баскские студенты, вернувшиеся из британских университетов. Именно они и принесли новость о футболе, как новый вид спорта, в Страну басков и основали футбольный клуб «Атлетик» в 1898 году.

Уже в первом розыгрыше Кубка Испании по футболу «Атлетик» получил трофей, обыграв в финале «Барселону». Успех этот многим обязана тому, что именно перед стартом турнира две команды из Бильбао объединились в одну. С тех пор «Атлетик» вообще 24 раза становился обладателем Кубка Испании и завоевал себе реноме кубковой команды.

В 1911-16 годах цвета клуба защищал выдающийся нападающий Пичичи. Именно он забил первый гол на легендарном стадионе «Сан Мамес», а в финале Кубка-1915 отметился хет-триком. Именно именем Пичичи сейчас называют футбольный трофей, который вручается лучшему бомбардиру Примеры.

Баскская команда стала настоящим флагманом испанского футбола. На Летних Олимпийских играх 1920 года с 21 игрока сборной Испании 14 были басками. Это рекорд для испанского футбола. Еще одно рекордное достижение принадлежит великому форварду из «Атлетика» Сарра, который в сезоне 1950-51 годов забил 38 голов. Золотая эра «Атлетика Бильбао» приходится на 1930-е годы, когда баскский клуб 4 раза становился чемпионом Испании.

В 1956 году «Атлетик» в очередной раз становится чемпионом и открывает для себя Лигу европейских чемпионов. В этих соревнованиях «Атлетик» дошел до четвертьфинала, где сложил оружие перед непобедимым тогда «Манчестер Юнайтед». Не исключено, что успех «Атлетика» в испанском первенстве значительной степени был обусловлен лимитом на легионеров. «Реал» и «Барселона» со умудрялись обходить запрет, используя игроков с двойным гражданством. Постепенно «Севилья» теряет лидирующие позиции. Вспышкой на фоне не слишком ярких выступлений стал выход клуба в финал Кубка УЕФА в 1977 году. В решающем матче баски уступили «Ювентусу».

С каждым годом футбольный клуб из Страны басков усиливался и в 1983-84 годах «Атлетик» получил два подряд чемпионства. «Атлетик Бильбао» под руководством тренера Клементе был известен своей агрессивной игрой. После эры Клементе «Атлетик» уже не поднимался на вершину испанского футбола, хотя руководство клуба даже начало приглашать именитых иностранных тренеров. Настоящим достижением на фоне не очень убедительных выступлений стали серебряные медали в 1998 году с французским наставником Луисом Фернандесом. И это в споре с переполненными звездами «Реалом» и «Барселоной». В этой команде впервые сыграл легионер, однако, все же баск — французский футболист Биксан Лизаразю. Он родился во французской Стране басков.

После этого триумфальные новости футбола в Страну басков не появлялись. С течением лет игра «Атлетика» пошла на убыль и в 2000-х годах баски трижды едва не вылетели во второй дивизион. Несмотря на отсутствие больших успехов, подавляющее большинство болельщиков клуба считают, что уникальность клуба и традиции важнее футбольных трофеев. Следовательно, армия поклонников «Атлетика Бильбао» — одна из крупнейших в Испании. Их пока радует только женская футбольная команда, которая выиграла чемпионат Испании четыре раза в период между 2003 и 2007 годами.