Четвертьфинал европервенства 96-го г. в Британии и бронзовые награды мундиаля 98-го во Франции обязывали хорватов пробиваться на первенство Старого мира 2000 г. в Бельгии и Голландии. Однако в «пламенных» ожидала неудача.

Как и в предыдущих отборах, Хорваты потерпели только одно поражение. Балканцы уступили Ирландии. Хотя, в результате именно британцы и югославы опередили хорватов и оставили «клетчатых» без евро.

Смена поколений на корейском мундиале

Начало отбора к ЧМ-2002 г. в Японии и Корее «пламенные» начали тоже не чересчур удачно. 2 ничьи с Бельгией и Шотландией заставили Мирослава Блажовича, который приводил команду к историческим достижениям, подать в отставку. К рулю стал Мирко Йозич. Дела у «клетчатых» пошли всерьез лучше и они завершили отбор на I-ой строчке.

Азиатский Мундиаль для хорват оказался неоднозначным. Мирко Йозич уже не делал ставку на то «Золотой поколений» Просинечки, Бобана, Шукер. Возникли новые имена: сейчас створ ворот было доверено Стипе Плетикоса, в защите возникли Степан Томас, Роберт Ковач, а в нападении действовал Ален Бокшич и свои I-е шаги делал Ивица Олич.

В первом матче группы G хорваты минимально уступили Мексике. Хотя во II-м «клетчатые» одержали волевую победу над итальянцами. На гол Кристиана Вьери точными выстрелами ответили Олич и Рапаич. Победа в последнем матче группы над Эквадором гарантировала «пламенным» место в плей-офф. Однако балканцы умудрились уступить южноамериканцам. Единственный гол забил Эдисон Мендес. После этого Йозич покидает сборную и команду возглавляет Отто Барич.

Непреодолимый барьер группового этапа

Хорватам удается пробиться в финальную стадию Евро-2004 г., одолев в стыковых матчах словенцев. И показать что-то значительное в Португалии «клетчатым» не получилось — ничья со швейцарцами и французами и поражение от Великобритании.

К отбору на ЧМ-2006 г. балканцев уже готовил Златко Кранчар. Замечательное выступление на групповом этапе, где хорваты одержали 7 побед и трижды сыграли вничью, вывел в финальную часть в Германию с I-го места. В то время в сборной уже надежно закрепились Дарио Срна, Игор Тудор, Нико Кранчар.

Хотя в финальной части в «клетчатых» тоже не сложилось. Поражение от Бразилии и 2 ничьи с Австралией и Японией заставляют балканцев заранее покинуть Мундиаль. Уже 8 лет Хорваты на мировых и европейских первенствах не могут добраться выше группового этапа. Что же далее …